Friday, May 22, 2020


El primer episodio de 'Cli-Fi TV Series'

Liam Young

Postcovid" cities (II): what if the whole planet lived in one city? Very real fictions for a sustainable future

The first episode of 'Cli-Fi TV Series', by the Mutant Institute of Environmental Narratives at Matadero Madrid, reflects on the reorganisation of cities that may be required to respond to the climate emergency, by Australian-born [1979] architect and filmmaker Liam Young

:Liam Young cities future Image of 'Renderlands', by Liam Young (2017), in which the architect and designer recreates in an immersive 360º documentary the renders' farms of India, where thousands of image engineers reproduce in high resolution the cities that the designers and architects of the West create for their video games. | Courtesy of Liam Young
reported by Maria Buey 
   18 of MAY 2020
If there is one lesson we all share from the scenario drawn by the Covid-19 it is the need to redefine the way big cities operate and the habits derived from globalization as the main strategy to face the climate crisis. These issues were researched and speculated on with Liam Young at the workshop Matadero Acción Mutante, which took place during the last week of February, within the framework of the Madrid Design Festival, shortly before the coronavirus arrived in Europe and these reflections became even more urgent.

This second edition of the Mutant Institute of Environmental Narratives (IMNA) initiative, promoted together with Dimad, started the Cli-Fi TV Series project, a cinematic fiction series to speculate on the future of cities from the climate crisis. Fiction based on research and multidisciplinary study. Since its creation in 2018, IMNA has involved more than fifty artists and institutions in innovative projects, such as the development of cooperation strategies based on the study of the behaviour of insects and fungi or the international exhibition Eco-visionaries in 2019, which had more than 50,000 visitors.

liam young cities future Photographer of the film 'Seoul City Machine'. | Liam Young
Cli-Fi TV Series places the idea of sustainable development in relation to other strategies such as the processes of naturation - the renaturalization of cities - which are beginning to be increasingly present in political agendas and urban planning, biodiversity conservation plans and the so-called "sustainable retreat", a term introduced by the scientist and environmentalist James Lovelock, who defends that sustainable growth is in itself an oxymoron. The first episode of the climate fiction series Cli-Fi TV series, which will be directed by Young, is structured around the question: what would Madrid be like if we had to rebuild it in the space of just two blocks so that wild nature would take over the rest of the city's surface area?

liam young cities future 'New City Taobao'. | Liam Young
Liam Young lives in Los Angeles, where he teaches at the cutting-edge SCI Arc School of Architecture. Young defines himself as a speculative architect and filmmaker who works in the fields of design, fiction and the future; he does not design buildings, but tells stories with which to explore ideas about the architectural, urban and cultural implications of new technologies. To do so, he uses the techniques of the popular entertainment industry which he considers to be the best tool for reaching a much wider spectrum of people and, for example, having an impact on their desires or consumption habits.

liam young cities future Facebook Data Center. Data centers have become the cathedrals of the 21st century; they are our cultural legacy. | Liam Young
Although after graduating from architecture he spent two years working in Zaha Hadid's studio, Liam Young's practice and understanding of the discipline is now far from that. From his point of view, the role that buildings play in cities is becoming less and less critical and relevant; he argues that the present time is also shaped by a virtual, digital, new technology and screen dimension that represents the new space that architects have to think about. A reality of screens and streaming that we are living intensely during the confinement of the last months.
The status will not be given by the materials, but by the clarity of the image
According to Young, the elements of architecture are no longer brick, concrete or the possible assemblies of wood, but the bandwidth, the pixels or the refresh rates and, in this way, the resolution will be the new social class sample, the luxury will not be given by the use of nobler materials but by achieving representations of greater resolution. This is why he defends, in the introduction to his issue Machine landscapes: Architectures of Post-Anthropocene, from the publication Architectural Design, that although each era has its own iconic architectural typology, as could be the factory in modernism or the museum in the past decade, the one of today will be the data centres, which have become the equivalent of cathedrals; they are our cultural legacy.

liam young future cities Frame from 'In the Robot Skies' by Liam Young.
Liam Young's projects are speculations, often provocative, that address the reflection of the city we will inhabit and the role that technology will have in it. For example, In the Robot Skies is a film shot entirely with autonomous drones programmed with their own cinematic rules. For Young, the drone will be the element of future cities, because it allows us to save time: "They will be as ubiquitous as pigeons". In these times, another reason for their relevance is added: they make communication and messaging possible in a world where the movement of people is restricted.
The architect predicts that the drones will disrupt the current order as much as the Internet has already done; we will personalize them and use them to communicate, they will track us and keep watch, they will put the lights on the tracks at rush hour, they will bring us online shopping packages or take our dogs for a walk, while they can also be executors of a bombing.
Any autonomous robot needs vision and geospatial technologies to be able to move and locate obstacles and targets. And that is precisely the focus of another of his projects, Where the city can't see, where Young reflects on the different realities, virtual and physical, that we inhabit. Recorded with lidar scanners, the optical technology that autonomous cars use to navigate and which represent a laser x-ray of the context they are filming, the plot focuses on the city that is watching us. A group of factory workers who gather in illegal raves try to make the surveillance cameras disappear first with their movements and costumes designed to distract the lasers and distort the image. The film thus speculates on how to resist the sight of machines and surveillance technologies.

liam young cities future Image of 'Where the City Can't See
Young is interested in working with fiction because it is a place where ideas can be prototyped, but always starting from what now exists. He is interested in working with the reality of our context, taking certain features to the extreme in order to observe their consequences. Much of his work is carried out by travelling around the world with his project Unknown Fields. In his travels he identifies signs of possible futures, however small, to study them through strategies such as exaggeration or extrapolation into future scenarios. According to Liam, all proposed futures are ultimately diagnostic of the present. Thus, for example, that in Blade Runner the urban landscape is loaded with Japanese symbols is related to the fact that, at that time, most of the technological advances came from Japan and it was there where the future was projected to arrive.
A city for the whole planet and 'rewilding' the Earth
Liam's productions are unsettling, leading you to inhabit a kind of sustained climax. His films don't start with a script or motivated characters, but with the creation of an environment or a speculative world that is then populated. At present, he is immersed in his Planet City project with which he reflects on the possibility of a single city that could house the entire population of the planet to free the rest of the earth's surface from human activity. Planet City is undoubtedly a provocative project, but it has been developed from a deep research together with experts from all fields of science and technology. It is above all a speculation of what it would be like to live in a situation of extreme density to which we would have had to resort in order to repair the planet we have destroyed.

liam young cities future Image of 'Planet City', a huge city where all nhumans would live, while letting the rest of the planet renaturalize. | Liam Young
"We live in a new geopolitical era in which humans are now the main force shaping the planet. Our development has forever changed the composition of the atmosphere, the oceans and the land," says Liam, "Planet City is both the construction of an image of tomorrow and an urgent examination of the environmental issues we face today. Planet City is conceived as a city the size of Missouri for the 7 billion people who make up the world's population.
This gathering of everyone into one city would free up the rest of the planet to experience a gradual process of returning to a state of wild nature or "urban sprawl" (from the English re-wilding). A process whose first steps we somehow sense in the consequences that confinement is having, such as a sharp reduction in CO2 rates or the arrival of animals on urban roads.
Madrid, a clean and healthy city?
The Cli-Fi TV series initiative proposed by the Instituto Mutante de Narrativas Ambientales de Matadero (IMNA), together with Dimad, was based on this approach. What consequences could these processes of reconquering nature, taken to an extreme, have? What other and new species would we have to live with? What concessions will be necessary on our part to coexist with these species in urban environments? These are some of the questions that guided the research and the working sessions of this edition of the workshop directed by Liam Young.

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Imagen de 'Renderlands', de Liam Young (2017), en la que el arquitecto y ceinasta recrea en un documental inmersivo 360º las granjas de 'renders' de India, donde miles de ingenieros de imagen reproducen en alta resolución las ciudades que los diseñadores y arquitectos de Occidente crean para sus videojuegos. |

Si hay un aprendizaje que todos compartimos del escenario dibujado por la covid-19 es la necesidad de redefinir el modo de operar de las grandes ciudades y los hábitos derivados de la globalización como principal estrategia para hacer frente a la crisis climática. Sobre estas cuestiones se investigó y especuló con Liam Young en el taller Matadero Acción Mutante, que tuvo lugar durante la última semana de febrero, en el marco del Madrid Design Festival, poco antes de que el coronavirus llegara a Europa y estas reflexiones adquirieran aún más urgencia.
Esta segunda edición de la iniciativa del Instituto Mutante de Narrativas Ambientales (IMNA), promovida junto a Dimad, dio inicio al proyecto Cli-Fi TV Series, una serie de ficción cinematográfica para especular en torno al futuro de las ciudades a partir de la crisis climática. Ficción basada en la investigación y el estudio multidisciplinar. Desde su creación en 2018, el IMNA ha involucrado a más de medio centenar de artistas e instituciones en proyectos innovadores, como el desarrollo de estrategias de cooperación basadas en el estudio del comportamiento de insectos y hongos o la exposición internacional Eco-visionarios en 2019, que contó con más de 50.000 visitantes.
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Fotografa de la película 'Seoul City Machine'. |

Cli-Fi TV Series sitúa la idea del desarrollo sostenible en relación a otras estrategias como los procesos de naturación –la renaturalización de las ciudades–, que empiezan a estar cada vez más presentes en las agendas políticas y la planificación urbana, los planes de conservación de la biodiversidad y la llamada "retirada sostenible", término introducido por el científico y ambientalista James Lovelock, quien defiende que el crecimiento sostenible es en sí mismo un oxímoron. El primer episodio de la serie de ficción climática Cli-Fi TV series, el que será dirigido por Young, se estructura a partir de la pregunta: ¿cómo sería Madrid si tuviéramos que reconstruirla en el espacio de tan solo dos manzanas para que la naturaleza salvaje tomara el resto de superficie de la ciudad?
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'New City Taobao'. |

Liam Young vive en Los Ángeles, donde es docente en la vanguardista escuela de arquitectura SCI Arc. Young se define a sí mismo como arquitecto especulativo y cineasta que trabaja en los ámbitos del diseño, la ficción y el futuro; no diseña edificios, sino que cuenta historias con las que explorar las ideas sobre las implicaciones arquitectónicas, urbanas y culturales de las nuevas tecnologías. Para ello, emplea las técnicas de la industria del entretenimiento popular que considera mejor herramienta para llegar a un espectro mucho mayor de personas y, por ejemplo, tener un impacto en sus deseos o hábitos de consumo.
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Centro de datos de Facebook. Los centros de datos se han convertido en las catedrales del siglo XXI; son nuestro legado cultural. |

Aunque después de graduarse en arquitectura pasó dos años trabajando en el estudio de Zaha Hadid, la práctica de Liam Young y su entendimiento de la disciplina quedan ahora lejos de aquello. Desde su punto de vista, el rol que los edificios juegan en las ciudades va siendo cada vez menos crítico y relevante; defiende que el tiempo actual está ya conformado también por una dimensión virtual, digital, de nuevas tecnologías y de pantallas que representa el nuevo espacio que los arquitectos tienen que pensar. Una realidad de pantallas y streaming que estamos viviendo intensamente durante el confinamiento de los últimos meses.

El estatus no lo darán los materiales, sino la claridad de la imagen

Según Young, los elementos de la arquitectura ya no son más el ladrillo, el hormigón o los posibles ensamblajes de la madera, sino el ancho de banda, los píxeles o las refresh rates y, de esta forma, la resolución será la nueva muestra de clase social, el lujo no vendrá dado por el uso de materiales más nobles sino por lograr representaciones de mayor resolución. Por ello defiende, en la introducción de su número Machine landscapes: Architectures of Post-Anthropocene, de la publicación Architectural Design, que si bien cada era tiene su tipología arquitectónica icónica, como pudo ser la fábrica en el modernismo o el museo en la década pasada, la de ahora serán los centros de datos, que se han convertido en el equivalente a las catedrales; son nuestro legado cultural.
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Fotograma de 'In the Robot Skies', de Liam Young.

Los proyectos de Liam Young son especulaciones, muchas veces provocativas, que abordan la reflexión de la ciudad que habitaremos y el papel que tendrá en ella la tecnología. Por ejemplo, In the robot skies es una película filmada enteramente con drones autónomos programados con reglas cinematográficas propias. Para Young el dron será el elemento de las ciudades futuras, porque nos permite ahorrar tiempo: "Serán tan ubicuos como las palomas". En estos tiempos, se añade además otra razón para su pertinencia: posibilitan la comunicación y la mensajería en un mundo en el que el tránsito de personas está restringido.
El arquitecto augura que los drones alterarán tanto el orden actual como ya lo ha hecho internet; los personalizaremos y utilizaremos para comunicarnos, nos trackearán y vigilarán, colocarán los semáforos en las vías en las horas punta, nos traerán paquetes de compras online o sacarán a pasear a nuestros perros, al mismo tiempo que pueden ser ejecutores de un bombardeo.
Cualquier robot autónomo necesita tecnologías de visión y geoespacial para poder moverse y localizar obstáculos y objetivos. Y esa es precisamente la protagonista de otro de sus proyectos, Where the city can't see, donde Young reflexiona sobre las distintas realidades, virtual y física, que habitamos. Grabada con escáneres lidar, la tecnología óptica que los coches autónomos utilizan para navegar y que representan una radiografía láser del contexto que filman, la trama se centra en la ciudad que nos vigila. Un grupo de trabajadores de una fábrica que se reúne en raves ilegales trata de desaparecer antes las cámaras de vigilancia con sus movimientos y trajes diseñados para distraer los láseres y deformar la imagen. La película especula así sobre cómo resistirse a la visión de las máquinas y las tecnologías de vigilancia.
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Imagen de 'Where the City Can't See'.

A Young le interesa trabajar con la ficción porque es un lugar en el que se pueden prototipar ideas, pero siempre partiendo de lo que ahora existe. Le interesa trabajar con la realidad de nuestro contexto extremando ciertos rasgos para observar sus consecuencias. Gran parte de su trabajo lo lleva a cabo viajando por el mundo con su proyecto Unknown Fields. En sus viajes identifica señales de posibles futuros, por ínfimas que puedan ser, de posibles futuros, para estudiarlas a través de estrategias como su exageración o su extrapolación en futuros escenarios. Según Liam, todos los futuros propuestos son al final de cuentas diagnósticos del presente. Así, por ejemplo, que en Blade Runner el paisaje urbano esté cargado de símbolos japoneses tiene relación con que, en aquel momento, la mayor parte de los avances tecnológicos venían del país nipón y era allí donde se proyectaba el futuro por llegar.

Una ciudad para todo el planeta y 'reasalvajar' la Tierra

Las producciones de Liam son inquietantes, te llevan a habitar una suerte de clímax sostenido. Sus películas no comienzan con un guion o unos personajes con una motivación, sino con la creación de un entorno o un mundo especulativo que es después poblado. En la actualidad, se encuentra inmerso en su proyecto Planet City con el que reflexiona sobre la posibilidad de una única ciudad que pudiese albergar toda la población del planeta para liberar el resto de la superficie terrestre de la actividad humana. Planet City es sin duda un proyecto provocativo, pero desarrollado desde una profunda investigación en conjunto con expertos de todos los ámbitos de la ciencia y la tecnología. Es sobre todo una especulación de cómo sería vivir en una situación de densidad extrema a la que habríamos tenido que acudir para reparar el planeta que hemos destruido.
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Imagen de 'Planet City', una inmensa ciudad donde vivirían todos los nhumanos, mientras dejan al resto del planeta renaturalizarse. |

“Vivimos en una nueva época geopolítica en la que los humanos son ahora la principal fuerza dando forma al planeta. Nuestro desarrollo ha cambiado para siempre la composición de la atmósfera, los océanos y la tierra”, expone Liam, “Planet City es al mismo tiempo la construcción de una imagen del mañana y un examen urgente de las cuestiones medioambientales a las que nos enfrentamos hoy”. Planet Citysería concebida como una ciudad del tamaño del estado de Misuri para los 7.000 millones de habitantes que conforman la población mundial.
Esta reunión de todos en una única ciudad permitiría liberar el resto del planeta para que pudiese experimentar un proceso paulatino de vuelta a un estado de naturaleza salvaje o “asalvajamiento urbano” (del inglés re-wilding). Un proceso del que alguna forma intuimos sus primeros pasos en las consecuencias que está teniendo el confinamiento, como la fuerte reducción de los índices de CO2 o la llegada de animales a las vías urbanas.

Madrid, ¿ciudad limpia y saludable?

En torno a este planteamiento operó la iniciativa Cli-Fi TV series propuesta por el Instituto Mutante de Narrativas Ambientales de Matadero (IMNA) junto con Dimad. ¿Qué consecuencias podrían tener estos procesos de reconquista de la naturaleza llevados al extremo? ¿Con qué otras y nuevas especies tendríamos que convivir? ¿Qué concesiones van a ser necesarias por nuestra parte para cohabitar con estas especies en entornos urbanos? Son algunas de las preguntas que guiaron la investigación y las jornadas de trabajo de esta edición del taller que dirigió Liam Young.
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Pipetas botánicas en el proceso de trabajo del equipo guiado por el estudio de arquitectura takk en la primera edición del Taller Mutante en 2019 |

A partir del entendimiento de que la crisis climática es sobre todo una crisis cultural, el IMNA propone funcionar a través de la inteligencia colectiva, más allá de la división de disciplinas, para fomentar una nueva comprensión de lo humano y de su posición en el mundo que reconozca los derechos de otras especies y sea capaz de formular un pacto de responsabilidad con generaciones futuras.
Para el desarrollo de esta edición del taller, el equipo de elii [oficina de arquitectura], que es comisario del Jardín Cyborg y del Taller Mutante de 2019, diseñó una metodología basada en el desarrollo de herramientas de cocreación mediante procesos de inteligencia colectiva que aprenden de la inteligencia de enjambres. "Se trata de una rama de la inteligencia artificial que estudia el comportamiento colectivo de los sistemas descentralizados, autoorganizados –naturales o artificiales. Como ejemplos naturales: las colonias de hormigas, el alineamiento de las aves en vuelo, el comportamiento de rebaños durante el pastoreo o el crecimiento bacteriano", explica elii.
El Instituto Mutante de Narrativas Ambientales es un nuevo organismo que forma parte de la iniciativa Climate-KIC: Deep Demonstrations of Clean and Healthy Cities, un proyecto del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT), en el que participan ciudades europeas que quieren ser punta de lanza en la sostenibilidad y, entre ellas, Madrid como única urbe española. El Instituto, impulsado por el Centro de Innovación en Tecnología para el Desarrollo Humano de la Universidad Politécnica de Madrid, el área de Medio Ambiente y Movilidad del Ayuntamiento de Madrid, y el Centro de Creación Contemporánea Matadero Madrid, "reúne a un grupo internacional de artistas, diseñadoras, investigadoras, científicas, ingenieras, arquitectas, responsables de políticas públicas y otros muchos agentes con el objetivo de que Madrid sea un modelo de cambio para un futuro de emisiones netas cero en 2030”, explica Amanda Masha Caminals, comisaria del IMNA, que cuenta también con el apoyo de la Fundación Daniel y Nina Carasso.
Estos agentes serán algunos de los protagonistas en el diseño del futuro de nuestras ciudades y la redefinición de nuestros hábitos en la era poscovid-19 para hacer frente a la crisis climática y cultural que atravesamos.

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