Saturday, July 28, 2018

''THE STORY OF A SNOWFLAKE'' -- A cli-fi short story by Itlalian fabulist Aldo Meschiari in Modena, Italy (in Italian and English machine translation)

''Storia di un fiocco di neve''

by Aldo Meschiari
(c) 2018

English version here first, Italian version below:

The storm was raging across the plain, the gusts of wind cut the fields and scrubland, the
blizzard screamed his anger at the houses, which, as if terrified, seemed to cling to them again
more with each other. The snow hissed in the air, a dry and icy snow, which took root everywhere
wind wanted to crash it.

And right in a snowy mound, precariously frozen against
the door of an old house, we find the protagonist of our history. A shy snowflake,
which by now the truth seemed more ice than snow, with a long adventure to tell.
Because it will seem strange, but our snowflake long before taking part in the attack
barbarian we just described, it was just a drop of seawater, lying and sleepy
in the Mediterranean Sea.

He had been in fact there for years: every now and then a few waves swept her away
a few kilometers; but otherwise his favorite occupation was to doze on
sea ​​surface.

Indeed, not right on the surface, because that was the place reserved for those
he had to leave, easy prey for vaporization, which during the hottest hours would take as many as possible
drops possible, and then transport them along the ascending motions of the convection towards the troposphere.

Ah, no! Our heroine preferred the quiet and safe life of the sea drop.
After all, there were no dangers, there was no humiliating transformation into gas and no one
he risked being tossed by the winds inside some terrible cumulonimbus with his own
absurd rising and descending motions, which would have made even the healthiest of the drops go crazy
marine! Sleeping, lounging, dozing, lounging, taking a nap, hanging out, standing with your hands
hand: here is the maximum of happiness!

And instead, as always in life, the unpredictable happened.

A huge blue whale suddenly turned towards the arm of the sea where our drop
lay down placidly. At first he did not notice anything, it seemed only an anomalous wave, a little more
big of the others.

And instead, in a moment, he found himself sucked in by a huge force toward
the huge mouth of the whale. Terror seized our drop: find yourself unexpectedly
prisoner of a closed place.

Never had he experienced a similar emotion. Darkness, chaos, screams
of the other drops, the fear of the fish, everything seemed to dispose of the worst, when suddenly one
new immense force sucked the water contained in the mouth of the whale towards the breather.
The violent spray that ensued certainly did not mark the end of the unfortunate adventure for ours
heroine, but rather the beginning of its long journey towards the great storm we have described
at the beginning.

In fact, the spray of the whale made for a few vulnerable instants the drops to the heat of the
Sun. Distant from the calm and safe expanse of the sea, the drops found themselves at the mercy of the sun's rays
and it was precisely then that the metamorphosis took place: the drop of sea water became one
evanescent H2O molecule. Water vapor, so to speak.

Headache, feeling faint, panic attack: and how to blame her. To pass like this, from a
moment to the other from the liquid state, so reassuring and enveloping, in the gaseous state, like this
evanescent and totally at the mercy of any breeze or draft of air. Our drop, ops, the
Our water vapor molecule did not even have time to try to get used to the new one
condition, which impetuous winds and not at all reassuring dragged along with other billions of
molecules to the mainland.

He could not know, but it had ended up in an extratropical cyclone, of those that regularly
they form at medium latitudes. The latter, however, was of considerable proportions and presented values
really low pressure. In short, it was a highly respected cyclonic vortex, and it was happening
directing, as we have already said, towards the lands of the Italian peninsula. But they were not just the strong ones

winds to worry about our water vapor molecule: the air inside the vortex was
very cold.

What could have happened to her, only the God of rain and water knew it.
Destiny wanted the vortex to be born of the clash between air masses of Arctic origin and masses of air
much milder, settling in the central Mediterranean.

While he was dragged upwards and
driven back downwards, in a continuous and infinite turning of ascending and descending motions, the
water vapor molecule underwent its second transformation. An incredible thing happened to her:
sublimated! Already the word inspires fear. But it would be more correct to say that it underwent a process of

In fact, the very low temperatures that were on the medium-high part of the clouds

whirling, they turned it into ice, skipping the passage of water.

But how: from the gaseous to the solid, so, without even a small liquid refreshment?

And it's not that he could ask the neighbors: it was in fact small pieces of ice

overwhelmed, coming from the Arctic regions, which were expressed in dry and short guttural sounds,

absolutely incomprehensible to the poor drop, or rather molecule, indeed excuse ice crystal

originating in the Mediterranean. And it was a continuous giving of clash, colliding with this and that,

to apologize in French and to be answered in Icelandic, to find oneself embraced by a crystal

Norwegian and immediately after being driven back by a jolt towards a soft Neapolitan crystal.

In short, absolute chaos!

Our crystal had now understood that the purpose of these violent clashes was to unite

together more pieces of ice in order to form a bigger and more pleasing sight: the

Snowflake. And so he decided to surrender to destiny and to participate actively in this dance

of love among the various frozen corpuscles, of all sizes. He immediately found a pleasant dendrite

Spanish, with whom he did not disdain to join. But not even the time to just crown the wedding

happened as it should, that a rough Frisian prism merged with the couple turning a

delicate engagement in a barbarous and uncivilized crowd. So much so that other crystals came,

hexagonal plates, prisms, dendrites, ice grains. By now it was no longer a family, it had become

a clan!

And so was born the snowflake that was found, reluctantly, to participate in the barbaric raid above

described. As soon as the vortex found a mountain range in its path, the storm began

blizzard, the whirlwind, the icy storm, the cyclone that upset the mountain village for

a few hours.

And now here it is, our snowflake, amalgamated and now indistinguishable with another hundred pieces of

ice, of every ethnicity and of every form. But already the sun is coming out, the warm Mediterranean sun, and already

our snowflake begins to feel itself again. A new force is untying him from the

barbarian clan and again he feels that he is about to begin his journey to the sea.


La bufera imperversava su tutta la pianura, le raffiche di vento tagliavano i campi e le boscaglie, il
blizzard urlava la sua rabbia contro le case, che come terrorizzate sembravano stringersi ancora di
più luna con laltra. La neve sibilava nell;aria, una neve secca e gelata, che attecchiva ovunque il
vento avesse voglia di schiantarla. E proprio in un cumulo nevoso, precariamente ghiacciato contro
la porta di una vecchia casa, troviamo il protagonista della nostra storia. Un timido fiocco di neve,
che ormai a dir la verità sembrava più ghiaccio che neve, con una lunga avventura da raccontare.
Perché sembrerà strano, ma il nostro fiocco di neve molto prima di prendere parte all'attacco
barbaro che abbiamo appena descritto, era solo una goccia di acqua marina, sdraiata e sonnolente
nel Mar Mediterraneo. Se ne stava infatti lì da anni: ogni tanto qualche mareggiata la spostava di
qualche chilometro; ma per il resto la sua occupazione preferita era quella di sonnecchiare sulla
superficie del mare. Anzi, non proprio sulla superficie, perché quello era il posto riservato a chi
doveva andarsene, facile preda della vaporizzazione che durante le ore più calde rapiva quante più
gocce possibile, per poi trasportarle lungo i moti ascendenti della convezione verso la troposfera.
Ah, no! La nostra eroina preferiva la vita tranquilla e sicura della goccia marina.
In fondo non si correvano pericoli, non si subiva quella umiliante trasformazione in gas e non si
rischiava di trovarsi sballottati dai venti all'interno di qualche terribile cumulonembo, coi suoi
assurdi moti ascendenti e discendenti, che avrebbero fatto impazzire anche la più sana delle gocce
marine! Dormire, poltrire, sonnecchiare, oziare, appisolarsi, bighellonare, starsene con le mani in
mano: ecco il massimo della felicità!
Ed invece, come sempre nella vita, accadde l'imprevedibile.
Un enorme balenottera azzurra virò improvvisamente verso il braccio di mare dove la nostra goccia
poltriva placidamente. All'inizio non si accorse di nulla, sembrava solo un'onda anomala, un po' più
grande delle altre. Ed invece, in un attimo, si ritrovò risucchiata da una forza immane verso
l'enorme bocca della balena. Il terrore si impadronì della nostra goccia: ritrovarsi inaspettatamente
prigioniera di un luogo chiuso. Mai aveva sperimentato una emozione simile. Il buio, il caos, le urla
delle altre gocce, la paura dei pesci, tutto sembrava disporre al peggio, quando all'improvviso una
nuova forza immane risucchiò l'acqua contenuta nella bocca della balena verso lo sfiatatoio.
Il violento spruzzo che ne seguì non segnò di certo la fine della spiacevole avventura per la nostra
eroina, ma piuttosto l'inizio del suo lungo cammino verso la grande bufera che abbiamo descritto
all'inizio. Infatti lo spruzzo della balena rese per pochi instanti vulnerabili le gocce al calore del
sole. Distanti dalla placida e sicura distesa marina, le gocce si ritrovarono alla mercé dei raggi solari
e fu proprio allora che avvenne la metamorfosi: la goccia d'acqua marina si trasformò in una
evanescente molecola di H2O. Vapore acqueo, per intenderci.
Mal di testa, sensazione di svenimento, attacco di panico: e come darle torto. Passare così, da un
momento all'altro dallo stato liquido, così rassicurante e avvolgente, allo stato gassoso, così
evanescente e totalmente in balia di qualunque brezza o spiffero d'aria. La nostra goccia, ops, la
nostra molecola di vapore acqueo non fece nemmeno in tempo a provare ad abituarsi alla nuova
condizione, che venti impetuosi e per nulla rassicuranti la trascinarono insieme ad altri miliardi di
molecole verso la terraferma.
Non poteva saperlo, ma era finita dentro ad un ciclone extratropicale, di quelli che regolarmente si
formano alle latitudini medie. Quest'ultimo però era di proporzioni notevoli e presentava valori
pressori davvero bassi. Insomma, si trattava di un vortice ciclonico di tutto rispetto, e si stava
dirigendo, come abbiamo già detto, verso le terre della penisola italica. Ma non erano solo i forti

venti a preoccupare la nostra molecola di vapore acqueo: l'aria all'interno del vortice era
freddissima. Cosa mai le sarebbe potuto accadere, lo sapeva solo il Dio della pioggia e delle acque.
Destino voleva che il vortice fosse nato dallo scontro tra masse d'aria di origine artica e masse d'aria
molto più miti, stanziali nel Mediterraneo centrale. Mentre si trovava trascinata verso l'alto e
ricacciata verso il basso, in una continua ed infinita girandola di moti ascendenti e discendenti, la
molecola di vapore acqueo subì la sua seconda trasformazione. Le accadde una cosa incredibile:
sublimò! Già la parola incute timore. Ma sarebbe più corretto dire che subì un processo di
brinamento. In effetti le temperature bassissime che si trovavano sulla parte medio-alta delle nubi
vorticose la trasformarono in ghiaccio saltando il passaggio dell'acqua.
Ma come: dal gassoso al solido, così, senza nemmeno un piccolo ristoro liquido?
E non è che potesse chiedere ai vicini: si trattava infatti di piccolissimi pezzetti di ghiaccio
sopraffuso, provenienti dalle regioni artiche, che si esprimevamo in suoni gutturali secchi e brevi,
assolutamente incomprensibili per la povera goccia, anzi molecola, anzi scusate cristallo di ghiaccio
originario del Mediterraneo. Ed era un continuo dar di cozzo, scontrarsi con questo e con quello,
chiedere scusa in francese e sentirsi rispondere in islandese, ritrovarsi abbracciati ad un cristallo
norvegese e subito dopo venire ricacciati da uno scossone verso un morbido cristallo napoletano.
Insomma, il caos assoluto!
Il nostro cristallo ormai aveva capito che lo scopo di questi violenti scontri era quello di unire
insieme più pezzetti di ghiaccio per poter costituire una forma più grande e piacevole alla vista: il
fiocco di neve. E così decise di arrendersi al destino e di partecipare attivamente a questa danza
d'amore tra i vari corpuscoli ghiacciati, di tutte le dimensioni. Trovò subito una piacevole dendrite
spagnola, con cui non disdegnò di congiungersi. Ma neppure il tempo di coronare le nozze appena
avvenute come si deve, che un rozzo prisma frisone si fuse con la coppietta trasformando un
delicato fidanzamento in una ammucchiata barbara e incivile. Tanto che giunsero altri cristalli,
piastre esagonali, prismi, dendriti, grani di ghiaccio. Oramai non era più una famiglia, era diventato
un clan!
E così nacque il fiocco di neve che si trovò, suo malgrado, a partecipare alla razzia barbarica sopra
descritta. Non appena il vortice trovò sulla sua strada una catena montuosa, iniziò la bufera, il
blizzard, il turbine, la burrasca ghiacciata, il ciclone che sconvolse il paesino di montagna per
qualche ora.
Ed ora eccolo lì, il nostro fiocco di neve, amalgamato e ormai indistinguibile con altri cento pezzi di
ghiaccio, di ogni etnia e di ogni forma. Ma già sta uscendo il sole, il caldo sole mediterraneo, e già
il nostro fiocco di neve inizia a sentirsi di nuovo se stesso. Una nuova forza lo sta slegando dal
barbaro clan e di nuovo sente che sta per iniziare il suo viaggio verso il mare.

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